MORTO ERNESTO FRANCO EX SINDACO E CANTORE DI BIVONGI

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Bivongi, dopo Felice Valenti,  perde un’altra figura storica e carismatica. È morto Ernesto Franco, sindaco del paese dal 1953 al 1956 e poi dal 1964  al 1977, educatore e persona di cultura. Da socialista della prima ora è stato arruolato nei partigiani durante la seconda guerra mondiale è entrato su un carro armato degli americani per la liberazione di Roma il 4 giugno del 1944. Grande uomo di pensiero e di azione che dei libri ne aveva fatto la sua grande passione scrivendone a sua volta ben cinque e tutti riferiti al suo paese o a personaggi famosi come il pittore del settecento Tommaso Martini. Negli anni settanta del secolo scorso, attraverso la trasmissione “Rischiatutto” condotta da Mike Buongiorno, aveva fatto conoscere all’Italia il monastero bizantino-normanno di San Giovanni Theristis  con una semplice fotografia in bianco e nero che è servita a captare l’attenzione degli studiosi e  a sensibilizzare la politica al punto che, a metà degli anni ottanta, arrivarono i primi finanziamenti per il recupero e la valorizzazione del palinsesto architettonico. Promotore del rientro, dopo trecento anni,  dei monaci ortodossi del Monte Athos nella struttura monastica dello stesso San Giovanni del quale, per molti anni dopo il restauro, ne era stato il suo mentore. Riprese inoltre, a distanza di quarant’anni  dell’ultimo numero, la pubblicazione de “Il Paesano”, giornale dei bivongesi, per raggiungere tutti gli emigrati sparsi nel mondo e che, in più occasioni, aveva visitato personalmente prima come sindaco e, poi,  come privato cittadino per portare l’affetto e la vicinanza del paese d’origine. Ora un paese intero è rattristato per aver perso il suo cantore forza e fonte di ispirazione per tutti contro l’isolamento e per la valorizzazione storica e culturale del suo territorio. I funerali avranno luogo domani 11 novembre alle ore 11,00 col rito civile partendo dall’abitazione della famiglia Franco dal quartiere di San Nicola fino al cimitero di Sant’Elia.

 

GIORGIO METASTASIO

Ernesto Franco

ernesto franco

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