Sab. Dic 3rd, 2022

L’associazione Museo della Scuola “I Care” di Siderno ha organizzato, per il due ottobre, in concomitanza con l’anniversario della uccisione dei Martini di Gerace, avvenuta il 2 ottobre del 1847, il “1° Corteo storico sui 5 Martiri di Gerace – Precursori dell’unità d’Italia”. La manifestazione prenderà il via alle ore 16 presso il vecchio Tribunale di Gerace, sede anche della prigione dei cinque giovani dove si raduneranno in costumi borbonici i vari interpreti ( Del Gruppo Teatrale spontaneo di Bovalino) e dove una “voce generale” aprirà la manifestazione e racconterà una sintetica storia di quella triste vicenda con un canto di apertura che avrà per protagonisti i Quartaumentata su un testo dello storico Pino Macrì. Poi il corteo si muoverà verso Piazza del Tocco dove “i cinque martiri” si disporranno al centro della piazza salutati da ragazzi delle scuole che sventoleranno il tricolore.

Il corteo, quindi,muoverà al suono cadenzato dei tamburi per raggiungere, attraverso una stradina, il Borgo Maggiore. La terza tappa registrerà nello spiazzo di via 5 Martiri la scena in cui Teresa Malafarina, giovane del luogo, impazzì per il dolore per la tragedia che si stava consumando. Poi la quarta tappa nella Piana di Gerace dove è collocato l’obelisco in ricordo della fucilazione dei 5 Martiri. Quì la Compagnia Teatrale di Bovalino metterà in scena l’esecuzione che , poi, si concluderà con l’intonazione dell’ Inno di Mameli. Una ricostruzione storica in piena regola che sarà attuata dalla Associazione “I Care” con la collaborazione del Comune di Gerace e della Pro Loco, per ricordare Rocco Verduci di Caraffa del Bianco, Gaetano Ruffo di Bovalino, Michele Bello di Siderno, Pietro Mazzone di Roccella e Domenico Salvadori di Bianco, i cinque giovani che si immolarono per aprire la strada all’ unità d’Italia. Sul luogo della loro fucilazione sorge un monumento inaugurato il 7 giugno 1931, sul quale è collocato un pannello bronzeo raffigurante la fucilazione degli Eroi, opera dello scultore Francesco Jerace. A Siderno, in Piazza Cavour, è stato eretto un monumento, opera dello scultore sidernese Giuseppe Correale, a Michele Bello, nel 150° anniversario del suo martirio.

LA STORIA DEI 5 MARTIRI DI GERACELa loro età non superava i 28 anni quando furono fucilati per ordine del governo borbonico il 2 ottobre 1847 e i loro corpi furono gettati in una fossa comune detta “la lupa”. Appartenevano a famiglie facoltose ed erano stati inviati a Napoli per frequentare gli studi universitari necessari per il loro brillante avvenire, verso il quale sembravano indirizzati. Nella città partenopea si nutrirono delle nuove idee liberali e patriottiche che ormai circolavano in Europa fra gli strati della borghesia illuminata,  e per la loro vivacità furono rimpatriati dalla locale gendarmeria. Inoltre Michele Bello, Gaetano Ruffo e Pietro Mazzoni erano massoni (i primi due iniziati nella Loggia “Losanna” di Napoli e il Mazzoni nell’”Umanità Liberale” di Catanzaro) portatori e testimoni di una morale che impone di essere tolleranti e rispettosi nei confronti di tutti gli uomini e della loro dignità. (I Martiri furono ispiratori di tutte le logge sorte nella Locride). In Calabria i giovani elaborarono un piano insurrezionale, insieme a G. Domenico Romeo di Reggio Calabria e approvato dal Comitato di Napoli, che prevedeva la sollevazione contemporanea di Messina, non avvenuta perché fallita sul nascere, di Reggio Calabria, soffocata nel sangue con la decapitazione di Romeo, e del Distretto di Gerace, per propagarsi poi in tutto il Regno. I Cinque si attivarono nell’ambito del Distretto e occuparono Bianco, Ardore, Siderno e Gioiosa Ionica al grido di W Pio IX, W l’Italia, W la Costituzione, abbatterono gli stemmi reali, abolirono la tassa sul macinato, catturarono il Sopraintendente di Gerace, il palermitano Antonio Bonafede, che si era distinto per l’odio e la ferocia dimostrati nella cattura e condanna dei Fratelli Bandiera, nella qualità di sottointendente di Crotone, tanto da costringere le autorità a trasferirlo proprio nella sede di Gerace; al Bonafede, costretto a seguire gli insorti, non fu fatta violenza, né ad altri. Avuta notizia del fallimento dell’insurrezione di Reggio Calabria e di Messina, temendo uno sbarco delle truppe borboniche, i rivoltosi si dispersero. I capi, rimasti soli, furono costretti a trovare scampo nella fuga. Traditi da Nicola Ciccarelli di Caulonia, nella notte tra il 9 e il 10 settembre, furono arrestati Michele Bello, Rocco Verduci, Domenico Salvadori e Stefano Gemelli, che furono condotti in carcere a Gerace. Mazzone e Ruffo, che si erano separati dai compagni per dirigersi verso Catanzaro, in un primo momemto evitarono la cattura, successivamente ritornati nella Locride furono arrestati, il 21 settembre Ruffo vicino Siderno e il giorno dopo Mazzone nei pressi di Roccella Ionica. Fallito il moto rivoluzionario con l’arresto dei capi della rivolta, venne il momento della resa dei conti. Il Bonafede manifestò di nuovo tutta la sua ferocia: sollecitò la Commissione militare giudicatrice a concludere subito i lavori, fece da “testimone implacabile con cinismo sfacciato e con viltà d’animo di fronte a quei giovani che, con tanta generosità, gli avevano salvato la vita, che ora egli così malamente usava vomitando accuse contro di loro”. Si attivò perché l’esecuzione fosse fatta in tempi brevi per non dare tempo al generale Nunziante inviato dal re a spegnere la rivolta di poter chiedere e ottenere la grazia sovrana, perseguitò dopo l’esecuzione anche i familiari e i compagni del moto con efferata determinazione, tanto da provocare un nuovo suo trasferimento.Gli insorti furono condannati “per essersi macchiati di lesa maestà e per aver commesso atti prossimi all’esecuzione di detti misfatti” e furono fucilati il 2 ottobre 1847 sulla Piana di Gerace. In effetti erano “colpevoli” di aver chiesto la Costituzione e il riconoscimento della dignità dell’uomo, calpestati da un potere assoluto e dispotico, nonostante che la Rivoluzione Francese, anticipata da quella americana, avesse affermato i diritti inviolabili dell’uomo e del cittadino. I loro corpi martoriati vennero gettati nella fossa comune detta “la lupa”. Alla fucilazione erano stati condannati anche Stefano Gemelli di Bianco e Giovanni Rossetti di Reggio Calabria, entrambi di 47 anni, ma la pena capitale fu commutata in 30 anni di carcere perché non considerati capi. Il vescovo di Gerace mons. Luigi Maria Perrone qualche giorno dopo, durante una funzione religiosa tenuta nella maestosa cattedrale normanna, esultò per la fucilazione dei Cinque, tenendo un’omelia sul tema “Moestitia nostra conversa est in gaudium”! L’esecuzione dei Cinque Martiri riempì di sdegno e d’orrore l’Italia e il mondo intero. In molte città si protestò e si celebrarono solenni esequie.Numerose furono le persone che, nelle varie regioni italiane, in onore della loro memoria, portarono il cappello alla calabrese. A Rocca di Neto, alcuni cittadini avevano organizzato il rapimento di Ferdinando II, ma furono traditi e arrestati. Il re, definito tra l’altro “ignorante e testardo, alieno dai buoni studi, che guardava di traverso gli uomini di lettere e scienze e li derideva col nome di pennaruli”, dopo quattro mesi dalla fucilazione fu costretto a concedere la Costituzione, che poco tempo dopo rinnegò. Il movimento insurrezionale capeggiato dai Cinque non ebbe un grosso seguito perché la gente comune non conosceva il significato di libertà -abituati per secoli alla monarchia assoluta- né quello di libertà di stampa -per una popolazione per la maggior parte analfabeta. Non c’erano elementi culturali sufficienti per legare le aspirazioni della borghesia e quelle del proletariato. L’azione rivoluzionaria non era matura; il popolo non era sufficientemente educato a sopportare il peso della libertà perché non ne conosceva i termini. Il moto, che in ogni modo contribuirà ad aprire le coscienze dei calabresi, fallì anche per l’impreparazione militare del seguito e per la mancanza di un capo che sapesse dirigere e coordinare la complessa operazione. Sul luogo della fucilazione sorge un monumento inaugurato il 7 giugno 1931, sul quale è collocato un pannello bronzeo raffigurante la fucilazione degli Eroi, opera dello scultore Francesco Jerace.Comune di Gerace

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